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Mujer pierde más de 70 kilos para donarle un riñón a su esposo

Para Elizabeth y TJ Atkinson de Houston, el matrimonio, el trabajo y la crianza de los hijos llenaron sus días y, rápidamente, sus años. “Estábamos ocupados viviendo nuestra vida y no haciendo de nuestra salud una prioridad”, le dice Elizabeth a Today.

Después de más de dos décadas juntos, Elizabeth pesaba 248 libras, a un sándwich de pesar 250, dice. TJ pesaba 330 y había desarrollado diabetes tipo 2. Se dieron cuenta de que era hora de cuidar su salud y, en febrero de 2019, se unieron a WeightWatchers.

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El programa funcionó para ellos. Aprendieron que aún podían consumir los alimentos que les gustaban, siempre y cuando los incluyeran en el presupuesto de puntos de WeightWatchers. Empezaron a comer más verduras. También encontraron apoyo, ya que se reunían periódicamente con otras personas que enfrentaban las mismas luchas.

A finales de 2019, el peso de Elizabeth había bajado a 150 libras y, a finales de 2020, TJ había bajado a 200 libras. “No quiero decir que fue fácil, pero tienes el apoyo y los pasos establecidos frente a ti. Fue más fácil de lo que pensaba”, dice. De hecho, estaba tan entusiasmada con el programa que empezó a trabajar para WeightWatchers a principios de 2020.

Perder peso les ayudó a sentirse fuertes y saludables. “Estábamos en la cima del mundo. Estábamos en nuestro peso ideal, activos y sintiéndonos muy bien”, dice.

Fue entonces cuando recibieron un diagnóstico devastador.

Como muchas personas con diabetes, TJ tenía problemas de circulación sanguínea. “Una de las cosas a las que hay que prestar especial atención son los pies. Me hice un corte en el pie y se me infectó y terminé con sepsis”, dice.

Necesitaba ser hospitalizado y, mientras estaba allí, una prueba de laboratorio mostró que tenía enfermedad renal en etapa 4. Comenzó diálisis de inmediato y entró en la lista de espera para un trasplante de riñón, que podría demorar hasta 10 años.

La diálisis fue agotadora. Necesitaba tratamientos de cuatro horas cada dos días y en los días de descanso dormía 20 horas. “Después estás muy cansado y agotado, y tu cuerpo tiene calambres”, dice. Un puerto en su pecho no podía mojarse, lo que dificultaba la ducha, y no podía nadar en la piscina.

“Perdió un año y medio de nuestras vidas. No pudo acompañarnos en nuestras celebraciones, cumpleaños o días festivos. Estaba en casa durmiendo”, dice Elizabeth. “Él todavía estaba vivo físicamente, pero no pudo participar en ninguna actividad de nuestra vida social, trabajos voluntarios, trabajo y servicio comunitario que nos encanta hacer”.

Además, corría el riesgo de morir por insuficiencia renal. “Cuando recibió este diagnóstico por primera vez, los médicos me dijeron que había muchas posibilidades de que me quedara viuda a los 42 años. Fue muy aterrador”, dice.

Buscando un camino hacia un riñón de donante
De inmediato, Elizabeth investigó si podría darle uno de sus riñones a TJ. Se emocionó al descubrir que ya había superado un obstáculo importante al perder peso.

Hay que tener un índice de masa corporal de 24 o menos para ser elegible para donar. Afortunadamente, había perdido peso. Cuando comencé con WeightWatchers, mi IMC era 42. Nunca habría sido elegible hasta que hubiera perdido peso”, dice.

Aun así, calificar para ser donante tomó 11 meses. “Pensé que sería muy rápido, pero quieren asegurarse de que el receptor obtenga el mejor riñón posible”, dice. Te revisan de pies a cabeza, por dentro y por fuera. “Ni siquiera puedes tener una caries. Si tiene una caries, es necesario que la rellenen antes de donar”, dice Elizabeth.

El tipo de sangre de Elizabeth no coincidía con el de TJ, por lo que se conectó con un programa de intercambio de pareja de riñón. Este programa permite a las personas donar riñones y emparejarse con otro donante. Los donantes no tienen que ser parientes cercanos. Puede ser cualquier persona que esté dispuesta y calificada para donar.

Después de tres meses, el programa pudo establecer un intercambio. El riñón de Elizabeth sería para una mujer de 65 años en Denver, y TJ recibiría un riñón de un estudiante universitario de 20 años en Pittsburgh.

“Estaba más que emocionado. Fue como si nuestras oraciones hubieran sido respondidas y ahora puedo quedarme con mi esposo. Fue un gran problema. Éramos novios desde la infancia y planeábamos crecer y envejecer juntos”, dice Elizabeth.

El proceso de recuperación fue bastante diferente para los dos. TJ dice: “Era como una persona nueva. Con la diálisis, sólo tienes el 15% de un riñón funcional. Inmediatamente después de la cirugía ya estaba al 70% y me sentía mucho mejor. La gente seguía diciéndome: ‘Recuperaste tu color. Recuperaste tu sentido del humor’. No te das cuenta de lo mucho que te cuesta hasta que te recuperas”.

La cirugía de Elizabeth fue mucho más invasiva y sintió mucho más dolor e incomodidad. Permaneció en la cama de lado durante un mes y solo se levantaba para ir al baño. “Fue el dolor más insoportable de mi vida, pero me sentí más feliz que nunca y sabía que iba a sanar”, dice.

Siguió trabajando y se unió a las llamadas de Zoom desde la cama con la cámara apagada. Después de dos meses, se sentía mucho mejor y, después de cuatro o cinco meses, estaba completamente curada y podía volver al gimnasio.

TJ volvió a trabajar en mayo siguiente, después de terminar su recuperación y sus citas de seguimiento para comprobar la curación y los signos de rechazo de órganos.

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